留学申请攻略 | 如何问教授要推荐信?


作为申请材料中必不可少的一环,“推荐信应该怎么写?”以及“如何向教授要到介绍信?”一直是很多同学关注的问题。




第一部分:在国内问教授要推荐信


学生:“老师,我想去XX国家留学,想要一封您的推荐信。” 教授:“好啊,你先写一个草稿发给我吧。”


(一段时间过去了)

学生:“老师,我在XX学校的申请页面上把您的邮箱留下了,他们给您发邮件了。” 教授:“哦,我看到了,是几个问题和需要上传推荐信。链接转发给你了,你自己弄吧。”

这是你在国内问教授要推荐信的时候最经常发生的对话了。一句话总结就是:靠自己



要知道在国内的体制和文化背景下,是几乎没有推荐信这一说法的,所以一般教授(大牛除外)没有受到过这方面的任何规范和训练,包括学术信誉和具体写作等。因此,国内教授对推荐信不重视、不懂、怕麻烦、又不想得罪人。而你申请国外大学,推荐信又是申请材料中极为重要、必不可少的一部分。所以就催生出了留学申请中的一个“灰色地带”:很多教授的推荐信都是学生自己写的


而学生在信里把自己吹得天花乱坠,“我平生所见的学术奇才"、“extremely brilliant”之类的,让人啼笑皆非的表达层出不穷。


在国内,向教授要到一封推荐信不难,但关键是,你自己怎么以教授的视角,为自己写好一封合适的推荐信?学姐用一个例子来给大家说明一下,一封好的推荐信是怎样构成的。

学姐不是说这封推荐信有多完美,而是让大家看看它其中包含的几个基本要素

  • 我(教授)写这封信的对象和目的

  • 我是怎么认识这个学生的(我们是什么关系)

  • 我对他/她的评价和印象是怎样的

  • 有哪些事件和细节可以支撑我的论点

  • 表示如果需要的话,自己可以提供额外的信息

在这个过程中,切忌不要用一些非常有感情色彩的极端词”尬吹“,因为这是一封academic reference letter,最重要的就是专业性。要注意的是,因为一封拼写和法语错误满天飞的推荐信,是会为你的申请拖后腿的。所以在写完之后,最好请专业人士(比如UniExplore的母语文书团队)对这封推荐信进行提升,优化你的措辞、行文和表达,以到达最好的效果



第二部分:在国外问教授要推荐信


学姐基于自己在加拿大求学的实战经验,为大家提供一个“五步攻略”。


第一步,想清楚你要问谁要推荐信。这个问题要提前思考,绝不能在马上就需要推荐信的时候才想,因为来不及了。在西方国家,推荐信关系到教授个人的学术声誉和道德,教授一般是不会随便答应给你写的。


找谁写推荐信,要牢记这个原则:找跟你熟悉/关系好的教授。切记不能觉得,“虽然我跟这个教授不熟,但是他是业界大牛,所以我找他吧!”第一,教授跟你不熟,不见得会答应帮你写;第二,就算教授答应了,你知道他会写啥?在外国,推荐信内容是绝对confidential的,教授是绝对不会把推荐信内容告诉你的。万一这个教授是脸上笑嘻嘻,心里XXX呢?

有小可爱就要问了,如何和教授搞好关系呢?请牢记一个原则:刷脸。如果上课都不去,期末还想要推荐信,做梦呢吧?所以,你要在课堂上积极发言,好好完成作业和考试,跟教授保持email联系,课后多去office hours和教授聊天,说说你在学习上遇到的问题,请教下解决方法,甚至请教下人生经验。大部分时候,教授都是很乐于分享的。你在收获知识的同时,又能收获一封推荐信,何乐而不为呢?


跟教授熟络起来后,要推荐信就变成了一件水到渠成的事。其实大部分教授也是“懂行的”,学姐的好几位教授,在结课或者告别的时候都会对我说:“如果你需要推荐信就告诉我一声。”


所以你看,要推荐信的重点,从来不是“要”的那个行为,而是“要”之前,你付出的努力



第二步,确定好要找谁要推荐信之后,你需要提前跟教授打招呼。比如说,你准备在12月上传推荐信给申请的学校,那么至少提前一个月,也就是至少在11月初,你就要和教授打招呼,这个打招呼可以是当面说,也可以是写邮件。


理由有两点:第一,教授一般都非常忙,你不能打乱他/他的工作安排,要给他/她留出足够的时间来帮你写这封信,这是基本的尊重和礼貌。第二,他可能在给你写推荐信之前有额外的要求。学姐之前想找一门任课老师要推荐信,但是他就表示,还没有看过我的论文,不能帮我写推荐信,所以要我提前完成课程论文,他看过之后才能对我的academic performance有一个判断,才能帮我写推荐信。


第三步,提供给教授一些你的基本情况。为确保教授有足够的内容给你写这封推荐信,你可以写一封邮件表达对他/她同意写推荐信的感谢,然后附上你的简历、成绩单、研究概述之类的辅助材料,请他作为参考。

第四步,跟教授说好deadline。一定要和教授明确deadline,最好是在对方学校申请截止前几天就确定教授已经把推荐信发送过去,预留一些时间防止意外情况。所以,你自己要把握好时间,记得和教授follow up,防止他/她太忙忘记了你的推荐信。


第五步,向对方学校确认已经收到推荐信。一般学校的申请系统会有提醒,收到了几封推荐信,申请材料是不是完备了。注意check一下。



基本上这五步做到了,整个申请中推荐信的步骤就完成了啦!恭喜你离dream school又近了一步!


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